De voorzitter van Esports Team Twente, de research manager en een topgamer willen graag vertellen over hun vereniging. De club beschikt op de derde verdieping van de Bastille over meerdere ruimtes. Een grote ruimte, maar ook kleinere kamers die weer leiden naar andere ruimtes. Achter de laatste deur zit het drietal tussen meerdere computerschermen rond een tafel.

Topsportstatus

Esports zo professioneel mogelijk ontwikkelen, samen met de universiteit. Dat is volgens Ivo Jeeninga (21), voorzitter van het team, het belangrijkste doel van de vereniging. Een grote zege binnen dat doel is dat esporters inmiddels een topsportstatus heeft kunnen verwerven op de UT. ‘Dat is gigantisch nieuws voor ons en dat moeten we nog vieren. Een topsportstatus geeft een topspeler veel meer mogelijkheden om beter te worden.’

Esports is een jonge sport. Dat betekent dat er legio mogelijkheden liggen om te groeien. Een ambitie die volgens het team alleen verwezenlijkt kan worden met goed onderzoek. Jeeninga: ‘In voetbal heb je duizenden strategieën en tactieken. Naar gamen is in verhouding weinig onderzoek verricht. Daar willen wij verandering in aanbrengen. Wij zijn het enige studententeam in Nederland dat onderzoek doet en dat ook koppelt aan een UT-minor.’ De minor die de voorzitter noemt heet esports minor en wordt gegeven door universitair docent Guido Bruinsma.

Data-analyses

Jennifer Schulze (24) heeft bovengemiddelde interesse voor de ontwikkelingen in esports. Ze is researchmanager van de vereniging en richt zich op verbeterpunten voor gamers. ‘Een vraag is hoe je als gamer individueel, maar ook als team beter kunt worden. Wat kun je analyseren in games, maar ook in het gedrag van de gamer. Communiceert diegene helder? Waar en hoe train je? Wat is het beste om te eten voordat je gaat gamen? Maakt een fysieke warming-up verschil? Daar proberen wat data-analyses van te maken.’

Iemand die daar binnen Esports Team Twente baat bij heeft is Finn Tempelaar (21). Hoewel hij er zelf bescheiden onder is, omschrijft voorzitter Jeeninga hem als het uithangbord van de vereniging. Tempelaar is lid van het League of Legends-team. Internationaal gezien een razend populaire game, waarbij groepen van doorgaans vijf spelers het tegen elkaar opnemen en de tegenstander proberen te verslaan. Tempelaar: ‘In Nederland staan wij vrijwel altijd bovenaan en ook Europees doen we goed mee. Voor mij als speler geeft onderzoek naar esports een extra dimensie aan gamen. Daar wil ik me graag in verdiepen, daarom deel ik zoveel mogelijk van mijn leven. Van mijn routine, hoe ik eet, sport en game. Het is een misvatting dat je dagelijks uren moet gamen en nachten moet doortrekken om goed te worden. We willen graag aantonen hoe je goed kunt worden in gamen, maar dat op een juiste manier kunt integreren in je leven.’

FC Twente

Het Twentse team excelleert in League of Legends, maar speelt ook talloze andere spellen. Tempelaar: ‘Counter-Strike bijvoorbeeld, daarin hebben we een samenwerking met het Korps Mariniers. Dan laten we zien hoe we zo efficiënt mogelijk met elkaar communiceren. Op de Invictus Games gaven we daar afgelopen jaar nog een demo over.’ Jeeninga geeft een nog bekender voorbeeld. ‘We spelen ook het voetbalspel FIFA, daarin spelen we uiteraard met FC Twente.’

Het voeden van hersenen is in esports belangrijker dan het voeden van spieren. Gamen op topniveau speelt zich voornamelijk af op het mentale vlak en minder op het fysieke.

Esports Team Twente, kortweg ETT, bestaat nog maar twee jaar en is daarmee het jongste studententeam van de UT. In grote lijnen houdt het team vergelijkbare activiteiten als Blueshell Esports, maar Jeeninga brengt nuance aan. ‘Bij Blueshell ligt de focus op gamen in het algemeen, bij ons ligt de focus op gamen in competities. De scheidslijnen zijn soms vaag, maar wij brengen gamen graag een stukje verder. Onze spelers doen allemaal mee aan gametoernooien. Voor mensen die van gamen houden maar minder ambities hebben om dat professioneel te doen, is Blueshell de juiste vereniging.’

Gamers krijgen vaak te maken met stigma’s. Ongezonde mensen, onderuitgezakt in een bureaustoel, die niets anders naar binnen werken dan pizza, chocoladerepen, koffie en energiedrank. Vooroordelen die op het eerste oog niet passen bij het esportsteam. De drie leden nippen tijdens het interview aan een grote kop thee. Op de koelkast staat een fles bietensap.

Schulze richt zich bij onderzoek naar gamen ook op het onderdeel voeding. ‘Cafeïne kan gameprestaties verbeteren, maar een esporter moet vooral proteïnen en eiwitten binnenkrijgen, want het is topsport. Het voeden van hersenen is in esports alleen belangrijker dan het voeden van spieren. Gamen op topniveau speelt zich voornamelijk af op het mentale vlak en minder op het fysieke. Hand-oog coördinatie domineert, evenals reactiesnelheid. Daar maak je het verschil.’

Jeeninga hoopt dat het team de komende jaren veel stappen kan zetten. Want – zo weet hij – de game-industrie is inmiddels groter dan de filmindustrie, dus de ontwikkelingen volgen elkaar razendsnel op. ‘En we kijken enorm uit naar de komst van de Esportslounge. Dan kunnen we eindelijk meer evenementen organiseren en aan iedereen laten zien wat we doen. Dat willen we graag, want de fysieke gamecultuur is door corona wel enigszins verwaterd.’

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in